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COMRADES MARATHON 2018
LOS PREVIOS DE UNA ÚNICA ULTRA

Sábado 9 de junio de 2018
A un día del “Race Day”.
Por: Mario Mesa
mesa_mario@yahoo.com
Durban, Sudáfrica.

COMRADES MARATHON 2018
En una charla en la Expo de Comrades Marathon 2018 el Coach oficial de carrera, Lindsay Parry, presenta detalles del perfil de carrera de esta “Downrun”de Pietermaritzburg a Durban. (M. Mesa, 2018).

Mañana domingo 10 de junio se realizará la Edición 93 de una gran carrera, una de la que poco tenemos referencia en Colombia, pero quienes llegan a saber detalles y se atreven a conocer más de ella quedamos “flechados” por ese espíritu de carrera que en muchas cosas se parece a Boston Marathon, como por ejemplo esa tradición que ha ido construyendo desde el año 1921.

Si bien se llama Comrades Marathon desde su primera edición, es de aclarar que la distancia recorrida es poco más de dos maratones de 42.2 Km. En 2018 serán 90 Km 184 metros los que estaremos corriendo 21,196 atletas desde la ciudad de Pietermaritzburg arriba en las montañas hasta la ciudad costera de Durban, a orillas del Océano Indico en la costa occidental de Sudáfrica.

En esta nota presentamos datos e contacto de carrera, algunas estadísticas de la carrera, el listado de colombianos en carrera (que en 2019 serán mucho más que dos), y presentación de los atletas élite.

DATOS BÁSICOS DE CONTACTO DE COMRADES MARATHON:

COMRADES MARATHON 2018

Llegada a Meta en el Estadio Moses Madhiba es la novedad en esta Comrades 2018. (M Mesa, 2018).

 

Video de la Edición 89, realizada en 2014, que también fue en sentido bajando (Downrun) de Pietermaritzburg a Durban. En ese entonces la carrera terminaba en Durban en el Estadio de Cricket Kingsmead Stadium, pero  a partir de este año 2018 cambia la meta al moderno Estadio Moses Mabida, que se construyó para el Mundial de Fútbol de 2010:

 

Video promocional de esta Comrades 2018:

Sitio web de carrera es:
http://www.comrades.com/

En Redes sociales usted encuentra Comrades en:

Facebook:
https://web.facebook.com/ComradesMarathon/

Twitter:
@comradesrace

Instagram:
@comradesmarathon

ALGÚNAS ESTADÍSTICAS DE COMRADES MARATHON:

COMRADES MARATHON 2018

El “Wall of Honor” ubicado en la mitad de la ruta de los 90 Km de Comrades, allí se honra el espíritu de lucha que lleva a meta en esta maravillosa carrera. (M Mesa, 2018).

Es muy difícil contar con palabras o imágenes la magnificencia de Comrades, es algo que hay que vivirlo, y para quienes ya hemos corrido Maratón (42 Km 195 metros) es el siguiente nivel, es una experiencia maravillosa. Esta nota pretende con un par de videos y algunos datos y fotos darle al lector una primera impresión de lo que es esta Ultra, y complementarla con la nota post-carrera que publicaremos acá en el Website de Correr Bien hacia el 20 de junio de 2018, y en una charla informativa en Bogotá en julio 2018, para que usted tenga así información de referencia que le motive a considerar venir a Sudáfrica a correr el 9 de junio de 2019 la Edición 94 de Comrades, un viaje que cambiará su vida, así como alguna vez lo hizo esa primera 10K, 15K, o esa primera 21.1 K, o esa primera vez que se atrevió a desafiar los 42,195 metros de la Maratón, pues Comrades puede ser ese siguiente nivel en su encuentro consigo mismo, con su potencial como atleta y como persona.

La carrera iniciará a las 5:30 am hora de Sudáfrica el domingo 10 de junio de 2018 (10:30 pm del sábado en Colombia) a partir de las 10:00 AM de la costa Este de Estados Unidos (09:00 AM HORA DE COLOMBIA).

Enseguida algunos datos estadísticos de la edición 93 de Comrades Marathon a un día de su realización:

20 años: la edad del más joven inscrito, Kwanale Msane, edad, nacido 15/enero/1998.

21 años: la edad de la más joven inscrita, Nicole Bentley, nacida 26/febrero/1997.

79 años: la edad del inscrito más viejo, Alf Burgess, nacido 12/mayo/1939.

69 años: la edad de la inscrita más vieja, Brenda Hughes, nacida 12/agosto/1948.

De los 23,312 inscritos en septiembre de 2017, fueron 21,196 quienes lograron completar sus tiempos clasificatorios (la carrera similar a Boston tiene marca clasificatoria, que es más realizable: 5 horas para 42,195 m). Eso convierte en la segunda carrera más masiva en la historia de Comrades.

80 países: Están corriendo ciudadanos de esa cantidad de naciones.

COMRADES MARATHON 2018

Atletas del Equipo “Striders” de Mumbai, India, se toma foto en la zona de playa de Durban dos días antes de Comrades 2018. (M Mesa, 2018).

Entre los 80 países participantes en Comrades 2018 las delegaciones más grandes al momento de inscribirse son:
Sudáfrica (21,143), Gran Bretaña (291), Brasil (239), Estados Unidos (209), Zimbabwe 187), Australia (173), India (159), Rusia (121), Swazilandia (91) y Alemania (66).

24 de mayo, del año 1921 fue la fecha que se realizó la Primera Edición de Comrades, cuando 34 atletas tomaron la partida enfrente a la Alcaldía de Pietermaritzburg para una carrera hasta Durban como un homenaje a los soldados o “camaradas”(comrades) caidos en combate en la Primera Guerra Mundial. Esto por iniciativa del veterano de guerra Victor Clapman, cuya visión era crear un monumento viviente al espíritu de sus camaradas que sufrieron los rigores de la Guerra.

2 direcciones alterna la carrera cada año entre Durban y Pietermaritzburg. Este 2018 es saliendo de Pietermaritzburg y terminando en Durban en lo que se conoce como la “Uprun” pues Pietermaritzburg está a altitud de 636 m sobre el  nivel del mar y Durban está a nivel del mar. En 2019 será Uprun por correrse de Durban a Pietermaritzburg.

COMRADES MARATHON 2018

Las famosas vallas amarillas de señalización de ruta de Comrades, está densamente ubicadas a lo largo de los 90 Km de carrera. (M Mesa, 2018).

90 Km 184 metros es la distancia exacta de este Comrades 2018. Se aclara que cada año la distancia varía un poco por factores como construcción en la vía, pero en general ronda los 89 Km.

12 horas es el tiempo máximo de carrera medido desde el disparo de salida, los corredores que no alcanzan a completar esos 90 Km 184 m en ese tiempo no tienen registro en meta. Ese reto hace Comrades tan especial, pues no será solo completar la distancia, sino lograrlo en el tiempo límite tanto en meta como en los puntos de control o “cut-off”.

6 puntos de control o “Cut-Off” hay a lo largo de carrera, y los atletas deberán pasar por esos sitios antes de que el tiempo de carrera sea:

COMRADES MARATHON 2018

El cuarto punto de Cut-Off de Comrades Marathon 2018 ubicado en Winston Park a los 57.6 Km de carrera recorrida y 32.6 Km a  meta. Quienes lleguen a ese punto en más de 8 horas serán retirados de carrera. (M Mesa, 2018).

Lion Park, 15.6 Km acumulados: 2 h : 30 min.
Cato Ridge, 30.3 Km acumulados: 4 h : 20 min.
Drummond, 44.3 Km acumulados: 6 h : 10 min.
Winston Park, 57.6 Km acumulados: 8 h : 00 min.
Pinetown, 68.9 Km acumulados: 9 h :20 min.
Sherwood, 81.3 Km acumulados: 11 h : 00 min.   

45 puntos de apoyo hay a lo largo de carrera, eso da aproximadamente un punto cada 2 Km. En cada uno de esos sitios los corredores encuentran agua, fruta, bebida isotónica Energade, chocolates, papa cocinada.

3,000 voluntarios están a cargo de los puntos de apoyo.

8 puntos con apoyo médico completo y de fisioterapia están a lo largo de la ruta, y en la zona de meta una carpa médica con 65 doctores y 20 enfermeras.

COMRADES MARATHON 2018

Inchanga, es uno de los ascenso más exigentes en la “DownRun” de Comrades porf la barrera sicológica de los 42 Km 195 metros que acumula la carrera en su cima. (M Mesa, 2018).

5 ascensos fuertes a lo largo de la ruta, y se conocen como las “BIG FIVE”, son en el orden que las van encontrando los corredores: Polly Shortts, Inchanga, Botha’s Hill, Field’s Hill y Cowie’s Hill todas ellas inolvidables.

6 diferentes tipos de medalla se entregan en Comrades Marathon, tanto para mujeres como para hombres así:

Medalla “Gold” para los primeros 10 primeros.
Medalla “Wally Hayward” para los puestos 11 hasta tiempo de menos de 6h:00min.
Medalla “Silver” para tiempos de 6h:00min a sub-7h:30min.
Medalla “Bill Rowan” para tiempos de 7h:30min a sub-9hr:00min.
Medalla “Bronze” para tiempos de 9hr:00min a sub-11hr:00min.
Medalla “Vic Clapman” para tiempos de 11hr:00min a 12hr:00min.
(personas que tarden mas de 12 horas 00 minutos 00 segundos en completar Comrades (tiempo de disparo de salida a paso por tapete de meta) no son finishers oficiales de Comrades y no reciben medalla, esto es parte de las razones de que esta carrera sea tan respetada en la comunidad internacional.

Dos Comrades consecutivas: la primera y la segunda únicamente, que complete un corredor  le hacen merecedor de la medalla “back-to-back”, es decir que si usted corre Comrades por primera vez, y vuelve a correrla al año siguiente, recibirá en meta de esa segunda Comrades doble medalla: la de Finisher y la del “Back-to-Back”.

Diez Comrades completadas, le dan al atleta un reconocimiento muy especial: el de ingresar al “Green Number Club Roll of Honour”, que es el reconocimiento especial con asignación de número de carrera de fondo verde, y acceso a zonas exclusivas en zona de meta para estas pesonas que han demostrado perseverancia a lo largo de diez Comrades. 

Ese reconocimiento del “Green Number” queda a perpetuidad, fue introducido en el año 1972.

Otras formas de entrar más rápido al “Green Number Club” son el haberla ganado tres veces, o 5 Gold Medals (estas opciones no alcanzables para “mortales” aficionados como usted o yo).

Otros reconocimientos a la constancia en Comrades son el “Double Green” que reciben quienes completan 20 Comrades, el “Triple Green” para quienes completan 30 Comrades y el “Quadruple Green” reservado para quienes completan 40 Comrades.

 

ATLETAS ELITE:

COMRADES MARATHON 2018

David Gatebe le firma autógrafo en camiseta a Gert Brienne. (M Mesa, 2018).

El mundo de la Ultramaratón en asfalto es algo diferente al que conocemos en Colombia de Media Maratón y Maratón, carreras como Two Oceans (56 Km en Ciudad del Cabo) o Comrades (los 90 Km de los que trata esta nota) es dominado por atletas del este y sur de África. Históricamente han sido protagonistas atletas de Rusia, y unos pocos del resto de Europa y Estados Unidos. Esto recalcando que se refiere a carreras de mayor distancia al maratón de 42,195 metros en ASFALTO, pues en Colombia recientemente han ganado acogida carreras de Ultradistancia pero en TRAIL Running por caminos de alta exigencia técnica por lo irregular del terreno y pendiente variable en los que el paso de carrera es en otro enfoque también muy apreciado por todos nosotros los atletas.

Los atletas élite de Ultramaratón en pavimento como Comrades se mueven muy rápido. Por ejemplo en Comrades Marathon para la Downrun de Pietermaritzburg a Durban el récord actual lo hizo el Sudafricano David Gatebe en 2016 con 5h:18min:19seg, que es un paso de carrera de 3’:35”/Km para completar 89 Km, (el doble y un poco más de la distancia referente que conocemos de los 42 Km 195 m). En mujeres el récord vigente para la Downrun de Comrades lo tiene la Sudafricana Frith Van Der Merwe desde 1989 con 5h:54min:43seg, lo que significa correr a 3’:59”/Km.

Se aclara que el paso ideal de Comrades para los aficionados de como usted que está leyendo esta nota suele ser de unos 30 a 40 segundos más lento que su paso de entrenamiento largo de fin de semana. Es decir que si usted es corredor de Maratón de 3h:50min en competencia de 42 Km 195 metros y en los entrenamientos largos de domingo a paso de conversación suele rodar aproximadamente a 6’:30”/Km, su paso ideal de Comrades sería de máximo 7’:10”/Km para completar los 90 Km del 2018 en 10 horas 45 minutos, lo cual le deja un margen de seguridad de 1h:15min antes del cierre de las 12 horas.

 

MUJERES:

COMRADES MARATHON 2018

Presentación de las atletas élite de Comrades Marathon 2018. (M Mesa, 2018).

A continuación una breve referencia de diez de las atletas élite más opcionadas para ganar Comrades en esta “Downrun” de 2018:

Stephanie Smith (Team Born2Run):
Ganó su primera Comrades Gold Medal en 2017 a su sexto intento. Ese noveno puesto el año pasado la motivó a volver en este 2018 por su medalla de “back-to-back” dorada. Esta Sudafricana ganó la carrera Bruintjieshoogte de 50 Km en abril pasado.

Lisa Collett (Team  Boxer):
Ganadora de “Silver Medal” en Comrades del 2017, Lisa ha completado esta carrera cinco veces logrando su récord personal de 7:22:08 en 2017.

Tanith Maxwell (Team Boxer):
Ha logrado podio en los 56 Km de Two Oceans en Ciudad del Cabo en varias ocasiones: tercera en 2015, segunda en 2016, tercera en 2017 y cuarta en 2018. Debuta en Comrades este 2018.

COMRADES MARATHON 2018

Yolande Maclean. (M Mesa, 2018).

Yolande Maclean (Team KPMG):
Ha demostrado ser una de las atletas mas consistentes de Comrades. Tiene siete “Gold Medals” en las siete veces que la ha corrido. En este 2018 ya logró octavo puesto en Two Oceans.

Danette Smith (Team KPMG):
Tuvo un impresionante debut en Comrades 2017 al lograr el octavo puesto para su “Gold Medal” y quiere la medalla de Back-to-back dorada en este 2018.

COMRADES MARATHON 2018

Ann Ashworth. (M Mesa, 2018).

Ann Ashworth (Team Massmart):
Con la orientación del entrenador John Hamlet ha logrado destacados resultados como ganar la Legends 68 Km, quinto puesto en Two Oceans 2018 y segunda en la Maratón de Loksop.

Sarah Bard (Team Nedbank):
Esta norteamericana llega por su tercera Comrades habiendo terminado entre las primeras diez en sus dos previas participaciones.

COMRADES MARATHON 2018

Charne Bosman. (M Mesa, 2018).

Charne Bosman (Team Nedbank):
Es la campeona defensora de la Comrades “Downrun”, luego de que en 2016 en un remate espectacular le arrebató en triunfo a Caroline Wostmann. En este 2018 ha demostrado estar en buena forma ya ganó la Maratón de Loksop en abril. En Comrades tiene ya tres podios consecutivos y altas espectativas en este 2018.

Fikile Mbuthuma (Team Nedbank):
Corredora constante de Comrades, ya tiene once medallas incluida una “Gold Medal” en 2016.

COMRADES MARATHON 2018

Gerda Steyn. (M Mesa, 2018).

Gerda Steyn (Team Nedbank):
A edad temprana en el mundo de la Ultradistancia (28 años) ya tiene un palmarés maravilloso: Triunfadora de Two Oceans este 2018 luego de un destacado 2017 en el que ocupó en cuarto puesto en Comrades.

 

HOMBRES:

COMRADES MARATHON 2018

Atletas élite de Comrades Marathon 2018. (M Mesa, 2018).

Enseguida una reseña de los diez hombres más opcionados para triunfar en esta Comrades 2018:

Bongmusa Mtembu (Team Arthur Ford):
Con su Victoria en 2017 y 2014 se convirtió en el primer sudafricano en ganar Comrades después del legendario Bruce Fordyce. Juega de local pues es de la Provincia de KwaZulu-Natal. Para esta Comrades 2018 llega fuerte luego de una intensa temporada de preparación en Etiopía.

David Gatebe (Team Entsika):
Regresa para defender su título de campeón de la “Downrun” de 2016. Hombre de pocas palabras que prefiere que sus pies hablen por el en carrera.

COMRADES MARATHON 2018

Gift Kelehe. (M Mesa, 2018).

Gift Kelehe (Team Entsika):
Triunfador en la “Uprun” de  2015. Ha sido de los atletas mas consistentes en la última década. Ya tiene cinco “Gold Medals”en siete previas Comrades. Su objetivo es unirse a ese selecto grupo de corredores que han triunfado tanto en la “Uprun”como en la “Downrun”.

COMRADES MARATHON 2018

Rufus Photo. (M Mesa, 2018).

Rufus Photo (Team KPMG):
Ha ganado tres “Gold Medals” desde su debut en Comrades en 2012, de esas tres, dos han sido en la “Downrun”, y quiere repetir, pero en la nueva y espectacular meta del Arco de Triunfo que es el moderno estadio Moses Madhiba.

Prodigal Khumalo (Maxed Team):
Es de Zimbabwe pero ha hecho toda su carrera deportiva en Sudáfrica. Recientemente triunfó en la Ultramaratón de Zululand en marzo, justo después de triunfar en los 100 Km de Cape Trail. En Comrades ya tiene dos “Gold Medals” y grandes expectativas de volar de Pietermaritzburg a Durban.

Teboho Sello (Maxed Team):
Ya tiene dos “Gold Medals” y no quiere salir de los diez primeros en esta Comrades. En 2016 punteó en la carrera hasta Fields Hill con un frenético paso que de paso que tuvo de dejar por calambres pero que le ayudó a David Gatebe a establecer ese récord hoy vigente de “Downrun”.

COMRADES MARATHON 2018

Charles Tijane. (M Mesa, 2018).

Charles Tihane (Maxed Team):
Ya posee 4 “Gold Medals” siendo su mejor resultado el tercer puesto en 2009. En los últimos tres años ha triunfado en los 50 Km de Loskop. Es atleta amateur pues combina sus entrenamientos con su trabajo de oficina en Johanesburgo.

Ludwick Mamabolo (Nedbank Team):
Es un maestro en la “Downrun”, con cuatro de sus siete “Gold Medals” en ese sentido. Su mejor performance estuvo en 2012 que logró la Victoria en un tiempo de 5:31:03, tiempo que mejoró en 2016 con 5:24:05 en el segundo puesto después de David Gatebe.

Hatiwande Nyamande (Nedbank Team):
Finalizó el año pasado (2017) de segundo detrás de Bongmusa Mtembu, y  en 2015 había sido tercero. Si la progresión se mantiene sería triunfador este 2018, pero en contra tiene que en las dos “Downrun” anteriores se tuvo que retirar. Espera romper este 2018 el hechizo y terminar, y terminar de primero.

Steven Way (Nedbank Team):
El único de raza blanca en los favoritos, viene desde Inglaterra. Ya en 2017 logró “Gold Medal” luego de que su paisano Mick Orton lo lograra en 1972.

 

ATLETAS DE COLOMBIA:

COMRADES MARATHON 2018

Juan Carlos Villamizar y el autor. (M Mesa, 2018).

Somos dos colombianos en Comrades 2018: Juan Carlos Villamizar y quien escribe estas líneas. Es una gran carrera que vale la pena el viaje desde la esquina noroccidental de Suramérica a la esquina suroriental de África. Para 2018 usted tiene invitación abierta para dar ese paso siguiente al Maratón en Comrades, las mas tradicional y masiva ultramaratón de carretera del mundo. Nos vemos en Durban el 9 de junio de 2019.

AGRADECIMIENTOS A NEW BALANCE:

COMRADES MARATHON 2018

tecnología para correr. Boston Marathon se realiza en la ciudad donde esta marca tiene sus raíces, y donde funcionan sus oficinas principales.

Recientemente New Balance en su consolidación como una de las principales marcas deportivas mundiales es el inicio en 2018 como patrocinadores oficiales de la Maratón de Londres, así completando con Nueva York ser marca deportiva de dos de las seis World Marathon Majors.

En esta Comrades Marathon 2018 el apoyo que tuve en indumentaria especialmente con tenis  New Balance, Fresh Foam 1080v.8 el website de New Balance en Colombia en Facebook:

https://www.facebook.com/NewBalanceCo/

 

EL RESTO DEL APOYO:

Preparar una Maratón, y en general darle al cuerpo el apoyo que requiere llevar una vida sana alrededor del deporte se puede optimizar, para eso en Colombia hay marcas de gran calidad como USANA Nutrición Celular, Productos Going, . Copa  Runners, KT Tape Colombia y Zulu Crossfit. A ellos el agradecimiento.

COMRADES MARATHON 2018

El autor en la Expo de Comrades Marathon 2018, con la invitación de alas abiertas para que usted extienda sus horizontes de la distancia de carrera y distancia de viaje para correr una mítica ultra de 90 Km por el Valle de las Mil Colinas en la Provincia de KwaZulu-Natal, Sudáfrica. (M Mesa, 2018).

 

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